非處方止痛藥

止痛藥的藥理

止痛藥的藥理

您可能會感到意外,市面上眾多止痛藥當中,大部分都只含有以下其中一種紓緩疼痛及退燒成份:

  • 撲熱息痛 (paracetamol),有些國家又稱 acetaminophen
  • 非類固醇類消炎藥 (Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug, NSAIDs),如亞士匹靈 (aspirin)、布洛芬 (ibuprofen)、奈普生 (naproxen) 或雙氯芬酸 (diclofenac)

此類止痛藥有些同時含有其他藥物成份,例如咖啡因 (Caffeine) 和可待因 (codeine),用來增強撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 或非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 紓緩痛症的效用。另外有些撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 及非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 配方結合傷風感冒藥物成份,有助紓緩鼻塞及流鼻水等症狀。但要知道,撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 和非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 是透過不同方式紓緩痛症的。

熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 與非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 的藥理?

撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 與非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 均可有效紓緩輕微至中度痛症1,但發揮藥效的方式卻不一樣。

撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 主要在腦部發揮藥效,並針對人體產生痛感的不同方式起作用2。例如,撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 抑制引致疼痛及炎症的化學物質 (稱為前列腺素) 的產生2。前列腺素遍佈全身,但撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 只會對腦內的前列腺素起作用。因此,只要按建議劑量服用,不僅可有效紓緩痛症及發燒,副作用亦較少。對於炎症,撲熱息痛  (paracetamol / acetaminophen) 不會起任何作用2

布洛芬 (ibuprofen) 及亞士匹靈 (aspirin) 等非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 則以另一個方式發揮藥效。此類藥物會阻止全身的前列腺素產生,而不是只針對腦內的前列腺素2。因此,非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 可影響體內有其他重要作用的前列腺素2。當中包括保護胃壁及確保腎臟如常運作、保持氣管暢通和正常凝血的前列腺素2。因此,儘管非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 可阻止部分前列 腺素形成,有效紓緩痛症,但另一方面會對身體所需的前列腺素有不良影響 (即使只服用非處方藥物劑量)。

如按醫生處方的較高劑量服用非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 達數星期  (而不是非處方的低劑量),可有助減輕炎症1。如需紓緩炎症,請諮詢醫生或藥劑師1

由於撲熱息痛 (paracetamol / acetaminophen) 與非類固醇類消炎藥 (NSAIDs) 紓緩痛症的藥理不同,所以在其他方面都有其他重要的分別。例如,副作用不同、與不同藥物有相互作用 (可影響藥物發揮藥效),以致未必所有人都適用。因此,必須詳閱藥物標籤,確保止痛藥適合您使用。詳情請閱讀「選擇適合的非處方止痛藥」一文。

參考資料

  1. Martindale: The Complete Drug Reference. 37th Edition, March 2012.
  2. Australian and New Zealand College of Anaesthetists and Faculty of Pain Medicine. Acute pain management: scientific evidence. Third edition 2010. Available at http://www.anzca.edu.au/resources/books-and-publications/acutepain.pdf.