背痛的警號

warning signs to call a doctor

背痛︰警號和何時需要見醫生

差不多每個人都會經歷背痛1。根據世界衛生組織報告顯示,背痛是降低能力2及導致失誤的主要原因之一1,2。在美國,背痛是繼頭痛之後「第四常見的神經痛症」1

儘管背痛非常普遍,症狀卻因人或因事而異。它可以是急性,持續幾天至幾星期;又或者是慢性,持續達三個月或以上1

很多患有背痛的人都會自行診治,方法包括服用非處方止痛藥以減輕痛楚1、熱療法以幫助鬆弛肌肉,以及適當的運動以強化背部和腹部的肌肉,加速痊癒1。在開始進行運動療法前,必須諮詢醫生的意見。此外,臥床休息亦有幫助,但不建議超出 1 至 2 天1

如背痛嚴重或持續太久,應請教醫生。

背痛的警號

背痛可能會隨時間出現惡化跡象1。因此,必須知道背痛是否已到達需要就醫的程度。

如果出現以下症狀,聯絡醫療專業人員1

  • 症狀未有改善︰自行治療 (包括服用止痛藥、休息和做適當運動) 過了 72 小時後,如背痛情況仍未有改善,就應與醫生聯絡1
  • 坐骨神經痛︰坐骨神經痛的症狀是從脊椎延伸到足部的背痛。最常見的成因是椎間盤脫出,令坐骨神經 (脊椎的主要神經) 受壓1
  • 痛楚以外的其他症狀︰如痛楚伴有發燒、大小便時感到痛楚,或咳嗽時感到痛楚,就需要醫生的診治1

其他嚴重問題也會導至急性或慢性背痛,如骨質疏鬆 (骨質變得脆弱) 1 、骨骼不規則生長所導致的脊椎不正常彎曲1;以及脊椎炎,即關節受感染或發炎而引致慢性背痛及背部僵硬1。出現這些情況時就需要專業醫護人員的診治,以預防病情進一步惡化。

參考資料

  1. Low Back Pain Fact Sheet.National Institute of Neurological Disorders and Stroke. http://www.ninds.nih.gov/disorders/backpain/detail_backpain.htm
  2. Low back pain.Bulletin of the World Health Organization. http://www.who.int/bulletin/volumes/81/9/Ehrlich.pdf