骨關節炎與類風濕性關節炎

骨關節炎與類風濕性關節炎

骨關節炎與類風濕性關節炎之間有何差異?

關節炎比想象中更為普遍。舉例來說,逾 4600 萬美國人1,亦即每 6 個人當中就有 1 個人患有關節炎。

到目前為止,已被發現的關節炎多達 200 多種,包括較鮮為人知的川崎病 (Kawasaki disease) 和史維特綜合症 (急性發熱性中性白細胞增多性皮膚病) (Sweet's syndrome - Acute febrile neutrophilic dermatosis) 2,還有最常見的骨關節炎與類風濕關節炎。

有研究者相信在公元前 4500 年的人類骸骨中會找到關節炎的痕跡。

骨關節炎

骨關節炎是指保護骨骼末端,避免骨骼互相摩擦的柔軟組織,即軟骨,因過份損耗而逐漸消失。此外,由於骨骼受到長期耗損,還會出現骨刺或骨質增生的情況3

骨關節炎只會發生在不同部位的關節上3,如手部、膝蓋、脊椎及髖部3。患者會因感到關節疼痛及僵硬而行動不便,而身體亦無法隨意伸展彎曲3

年齡是骨關節炎的主要成因。英國有 8 成 50 歲以上人士患有此病3。其他成因包括身體超重、關節勞損或受創,以及家族病史等3

類風濕性關節炎

類風濕關節炎是一種自體免疫疾病。顧名思義,免疫系統會攻擊自己體內的健康組織、關節及器官。

類風濕關節炎為慢性關節炎症,並會引致滑膜炎。滑膜是一層很薄的保護膜,除了能阻止有害物質入侵關節外,膜內細胞還會分泌滑液來潤滑關節。滑膜在發炎時會變厚並分泌多餘的滑液,造成關節腫脹、疼痛、僵硬,甚至完全喪失關節功能4

類風濕關節炎常於身體的對稱關節上出現4, 比如雙手、雙腳或手肘,但不會同時發病。

類風濕關節炎亦能影響關節以外的身體部位,如皮膚、神經線、肌腱、肌肉、眼睛、心臟、腎臟及肺部等,並可能會令患者感到極度疲累5

此病患者多為女性,佔患者人數的 4 分之 34。目前醫學界尚未發現類風濕關節炎的成因,然而科學家多數認為類風濕關節炎與基因或家族病史有關,而特定因素亦會誘發關節痛、僵硬及活動範圍受限等症狀4

只有醫生可診斷出關節炎

雖然市面上有多種治療關節炎的非處方及處方藥物,還有不同的紓緩方法,但患者須先確定其關節炎的種類。驗血可告訴您患上類風濕關節炎的可能性,而X光則可顯示關節的損傷程度。如懷疑自己或家人患上了骨關節炎或類風濕關節炎,應立即求診。

 

參考資料

  1. Arthritis Foundation.Available at http://www.arthritis.org/media/newsroom/media-kits/Arthritis_Prevalence.pdf
  2. Arthritis Care UK.Understanding Arthritis Booklet.June 2009
  3. Arthritis Care UK.Living with Osteoarthritis Booklet.November 2009
  4. Arthritis Care UK.Living with Rheumatoid Arthritis Booklet.April 2010
  5. Rheumatoid Arthritis.Medline Plus.Available at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000431.htm