什麼是骨關節炎

什麼是骨關節炎?

什麼是骨關節炎﹖

不論男女老少,許多人都受到關節炎困擾。目前已發現超過 200 種不同類型的關節炎1,而最常見類型為骨關節炎2,3

骨關節炎︰一種退化性關節病

骨關節炎是一種退化性關節疾病,患者會日漸喪失關節功能4,其早期症狀為關節軟骨破裂或退化。軟骨是骨骼之間的一層柔韌、有彈性的組織,有防止骨骼互相摩擦的功效。軟骨就像其他緩衝器,會隨著年齡增長及關節勞損而變薄,漸漸削弱了保護骨骼的能力。骨關節炎會令軟骨下面的骨骼變厚及擴大,並在骨頭邊緣形成尖形突起的骨質,稱為「骨刺」。

骨刺於關節患處的骨骼末端形成,會使患者感到痛楚、麻痺及觸痛1

若骨關節炎病情惡化,軟骨可能會脫離骨骼,骨骼間開始產生磨擦,導致韌帶扭傷並變得衰弱1

雖然其他種類的關節炎亦可能影響身體不同部位 (如皮膚) ,然而骨關節炎只影響關節5,包括手部、膝蓋及髖關節5

骨關節炎主要引起不同程度的關節痛5,而痛楚通常在運動後或晚上會較為嚴重5。患者的身體更會因關節無法自由彎曲而活動範圍受限及靈活度下降5。在極端情況下,此病更會導致嚴重傷殘。

骨關節炎的風險因素

骨關節炎主要與年齡有關5,患者通常為四十歲以上人士或長者5。在英國,有 8 成 50 歲以上人士患有此病5

家族病史及體形超重可增加患上骨關節炎的風險5。此外,關節損傷、破裂及長期勞損 (如網球肘) 亦能導致日後發病5。骨關節炎較常在女性身上出現,而且較為嚴重,主要患處為膝蓋及手部5

健康問題也可能會引起骨關節炎,如不正常出血 (如血友病)、關節間血液不流通,以及其他種類的關節炎等6

預防骨關節炎

引起骨關節炎的成因眾多,令人防不勝防。關節損傷會增加受損關節日後的患病機會5。因此,要讓受損或疼痛的關節得到充分休息,避免重複或過度的關節活動。5

骨關節炎的另一成因為超重或癡肥5。身體超重會增加關節 (尤其是膝蓋及髖關節) 的額外負荷5。因此,保持健康的體重除了能紓緩關節疼痛外,還可預防骨關節炎或防止病情惡化5

非處方止痛藥及熱療法有助紓緩骨關節炎所引起的輕至中度痛楚。世界醫療指引一致推薦撲熱息痛 ( Paracetamol/ acetaminophen) 為紓緩骨關節炎的首選止痛藥3,7-9。若關節痛症狀持續,請諮詢您的醫生。您所屬的醫療機構亦可利用其他藥物進行治療。此外,定期進行關節強化運動、減肥及保持心態樂觀等治療均有助控制病情3

有關處理關節痛的方法及關節強化運動的資料,請詳閱以下文章︰「關節強化運動」、「處理膝關節炎及關節痛貼士」及「處理手部骨關節炎貼士」。

參考資料

  1. Arthritis Care UK, Understanding Arthritis Booklet.
  2. Arthritis Care UK, Osteoarthritis, Available at http://www.arthritiscare.org.uk/AboutArthritis/Conditions/Osteoarthritis
  3. Zhang W, et al.OARSI recommendations for the management of hip and knee osteoarthritis, Part II:OARSI evidence-based, expert consensus guidelines. Osteoarthritis Cartilage, 2008; 16:137−162.Available at:
    http://www.oarsi.org/pdfs/oarsi_recommendations_for_management_of
    _hip_and_knee_oa.pdf
  4. European Action Towards Better Musculoskeletal Health.A Guide to the Prevention and Treatment of Musculoskeletal conditions for the Healthcare Practitioner and Policy Maker.A Bone and Joint Decade Report 2005.
  5. Arthritis Care UK, Living with Osteoarthritis Booklet.November 2009.
  6. Osteoarthritis.Medline Plus Medical Encyclopedia.U.S.National Library of Medicine.National Institutes of Health. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000423.htm
  7. National Collaborating Centre for Chronic Conditions.Osteoarthritis: national clinical guideline for care and management in adults.London:Royal College of Physicians, 2008.Available at: http://www.nice.org.uk/CG059fullguideline.
  8. Jordan KM, et all.EULAR recommendations 2003: an evidence based approcah to the management of knee osteoarthritis:Report of a Task Force of the Standing Committee for International Clinical Studies Including Therapeutic Trials (ESCISIT). Rheum Dis, 2003; 62:1145−1155.Available at: http://ard.bmjjournals.com/cgi/content/full/62/12/1145.
  9. The Royal Australian College of General Practitioners. Guideline for the non-surgical management of hip and knee osteoarthritis.July 2009.Available at: http://www.nhmrc.gov.au/_files_nhmrc/file/publications/synopses/cp117-hip-knee-osteoarthritis.pdf